Ecouteurs Intra Auriculaires

Ecouteurs intra-auriculaires : comment choisir vos IEM ChiFi ?

Par Jo, le 7 octobre 2021 — 9 minutes de lecture
KZ ZSN Pro

Architecture, sensibilité, impédance, prix … De nombreux critères régissent l’achat d’une paire d’écouteurs, qu’ils soient ou non du domaine de la ChiFi. Mais pas de panique, grâce à notre guide détaillé vous pourrez choisir en toute sérénité vos futurs intras ! 

La ChiFi a le vent en poupe. Aux côtés de baladeurs taillés pour la haute définition audio se disputent de nombreux intras de grande qualité. Il est parfois facile de s’y perdre au milieu des marques et références qui écument ce marché. Et n’oublions pas les spécifications techniques à prendre en compte au moment du choix final… 

Ce guide a pour vocation de vous donner les bonnes bases pour bien sélectionner vos futurs écouteurs filaires ou IEM – pour In-Ear Monitors. N’hésitez pas à jeter un œil à nos tests en complément ! 

7 critères pour bien choisir vos intras ChiFi 

1 – Prix 

Avant toute chose, il va falloir définir un budget pour votre futur achat. Par chance, les produits en provenance de Chine ont l’avantage d’être très abordables. Contrairement à leurs concurrents occidentaux, les intras ChiFi sont souvent trois ou quatre fois moins onéreux. 

Les premiers prix commencent à 15€ environ. Difficile de faire plus abordable ! 

C’est même en entrée de gamme que vous aurez le plus de choix. Entre 15€ et 50€, de nombreuses marques se battent pour décrocher votre attention. Ne vous fiez d’ailleurs pas aux légendes qui prétendent que la qualité est mauvaise à si bas prix. Pour avoir effectué de nombreux essais, je peux vous garantir que j’ai eu des intras à 15€ plus efficaces que des modèles occidentaux dix fois plus onéreux. 

Les intras haut de gamme plafonnent aux environs de 300€. Si ça peut sembler cher pour des écouteurs, ça reste très abordable une fois encore. 

Dans tous les cas, même les personnes avec un budget très réduit pourront se faire plaisir grâce à la ChiFi ! 

2 – Architecture 

Rassurez-vous, on ne va pas parler ici d’architecture et de design urbain ! 

Le terme architecture désigne en audio le nombre et le type de transducteurs utilisés dans les écouteurs intra-auriculaires. Deux abréviations reviendront souvent lors de vos recherches : DD et BA. 

DD signifie Dynamic Driver. C’est le type de transducteur le plus répandu. Si rien n’est indiqué, alors c’est ce type de driver qui est utilisé par défaut. 

BA est l’abréviation de Balanced Armature. Les transducteurs BA sont conçus pour jouer sur une fréquence précise. En général, ils viennent compléter l’usage d’un driver dynamique. On parle alors d’architecture hybride, avec par exemple une notation du type 1 DD + 2 BA. 

Architecture IEM

Vous devez vous demander ce que ça change d’utiliser du DD ou du BA ? C’est vrai, au final ce ne sont que des petits haut-parleurs. Hé bien détrompez-vous : l’utilisation d’intras hybrides ou full-BA améliore grandement le son. 

En effet, l’usage d’un driver dynamique couplé à des transducteurs BA permet d’augmenter la précision. Le DD est en général utilisé pour les basses fréquences, les BA s’occupant des médiums et des aigus. On obtient un son plus propre, moins brouillon. 

Attention toutefois, ne vous jetez pas sur les premiers intras qui passent sous prétexte qu’ils proposent 2 DD et 10 BA. Le nombre ne fait pas forcément la qualité. L’usage de plusieurs drivers peut entraîner un son dégradé sur les transitoires si le constructeur maîtrise mal cette technologie. 

Pour conclure, retenez surtout que les termes DD et BA désignent quel type de driver est utilisé dans une paire d’intras. Plus rarement, vous croiserez aussi des transducteurs piézo-électriques, planaires ou electret 

Par exemple, les écouteurs NICEHCK NX7 Pro utilisent 2DD + 4BA + 1 piézo-électrique. Le son n’est malheureusement pas formidable sur ces intras, la faute au transducteur piézo qui ruine les aigus sur ce modèle… 

3 – Impédance 

Rentrons maintenant un peu dans la technique. Lors du choix de vos écouteurs ChiFi, vous serez confrontés à des fiches techniques souvent complexes au premier abord. Pas de panique, il n’est pas nécessaire de connaitre tous les termes pour s’en sortir ! 

L’un des points à vérifier est l’impédance. Il s’agit de la résistance électrique opposée par les écouteurs au courant sortant de votre appareil transmetteur. On exprime l’impédance en ohms, avec le signe Ω. 

Plus la valeur est élevée, plus il faudra fournir de courant aux intras pour qu’ils fonctionnent correctement. Dans la majorité des cas, l’impédance des écouteurs ChiFi varie entre 5Ω et 32Ω. Certains modèles montent cependant sur des valeurs plus élevées. 

Même si les écouteurs filaires restent moins gourmands que les casques audio, il faudra peut-être que vous prévoyiez un petit amplificateur en cas d’impédance supérieure à 64Ω. 

4 – Sensibilité 

Voici une autre valeur à ne pas négliger. La sensibilité s’exprime en décibels ou dB. Elle représente la puissance sonore maximale que peut fournir un appareil audio. 

Si la sensibilité est élevée, il n’y aura pas besoin de monter le volume très haut pour faire chanter vos intras. Par contre, si votre équipement manque de sensibilité, le son montera moins haut. 

En moyenne, les intras ChiFi ont une sensibilité qui varie entre 100dB et 120dB. Faut-il pour autant se précipiter sur les plus hautes valeurs ? Pas forcément. Une sensibilité plus élevée fait certes ressortir plus de détails sonores, mais engendre aussi plus de parasites. Vous risquez donc d’entendre des souffles et autres sifflements si la sortie de votre smartphone ou DAC n’est pas assez performante… 

5 – Plage de fréquence 

Voici un point qui fait débat dans le monde audiophile : faut-il privilégier une large plage de fréquence et la HiRes ? Ou est-ce de l’attrape-pigeon marketing ? 

Difficile à dire. En tout cas, il est toujours bon de regarder cette valeur avant tout achat. Elle s’exprime en Hz – pour Hertz – et indique quelle plage sonore est capable de couvrir un appareil audio. L’oreille humaine arrive pour sa part à capter les sons de 20 Hz à 20 kHz dans le meilleur des cas. Avec l’âge, on perd naturellement la capacité à capter les aigus. C’est un phénomène naturel qui n’empêche pas de profiter de la musique, loin de là ! 

HiRes Audio

On voit cependant des écouteurs qui vont jusqu’à 40 kHz, voire plus. C’est une condition pour être certifié HiRes. Cette certification – payante pour les constructeurs – n’est pas obligatoire et n’est pas non plus gage de qualité. On peut donc croiser des intras qui montent à 40 kHz et ne sont pas certifiés HiRes. Dans l’absolu, ça n’a rien de grave. Voyez plutôt cette indication comme une aide lors du choix de vos appareils. Un DAP et un casque certifiés HiRes tireront le meilleur parti de vos morceaux en haut définition. 

Inutile toutefois de vous jeter sur le matériel HiRes. Comme je le disais plus haut, ce n’est pas un gage de qualité. Beaucoup d’écouteurs “limités” à 20 kHz feront un aussi bon boulot que des modèles HiRes parfois vendus plus chers. Vous entendrez difficilement une différence à l’écoute. 

6 – Connectique 

Vous connaissez sans nul doute la sacro-sainte prise jack 3.5 mm. Il s’agit de la connectique standard en audio. On retrouve ce type de fiche sur les smartphones, les baladeurs, les enceintes… Bref, tout ce qui produit ou reçoit du son embarque normalement une prise audio 3.5 mm. 

Il existe cependant d’autres formats que vous serez amenés à rencontrer lors de votre exploration du monde de la ChiFi. En effet, la prise casque se décline en 2.5 mm, 4.4 mm et 6.35 mm. Ce dernier format reste assez rare sur les intras et casques, on le croise surtout sur les modèles avec une forte impédance. On peut aussi citer le connecteur XLR. Il est peu répandu, voire complètement absent des intras ChiFi. 

Prise Jack

Pourquoi les constructeurs utilisent-ils autant de connecteurs alors que la prise 3.5 mm existe déjà ? Tout simplement car les autres formats adoptent en général une connectique dite “équilibrée”. Par exemple, un baladeur iBasso DX160 embarque un port 3.5 mm standard et un port 4.4 mm équilibré. Ce dernier, s’il est utilisé avec le câble adéquat, permet de profiter d’un son plus précis en stéréo. De plus, les sorties balanced – le terme anglais – offrent une plus grande puissance de sortie et offrent donc une option adaptée aux casques les plus gourmands. 

Lors de votre achat, il peut être intéressant d’opter pour un format différent du 3.5 mm si vous profitez d’un équipement adéquat. Mais si vous souhaitez une solution universelle, alors la prise casque classique reste incontournable et sans prise de tête ! 

7 – Câble 

Dernier point à vérifier lors de votre achat : le connecteur du câble. C’est une donnée importante à vérifier si vous prévoyez de remplacer votre câblage un jour, soit à cause d’une casse, soit pour passer à du matériel plus performant. 

Câble 2-Pin

On distingue trois connecteurs différents : MMCX, 2-Pin 0.75 mm et 2-Pin 0.78 mm. Comme vous pouvez vous en douter, un connecteur MMCX n’est pas compatible avec un autre format. Un câble 2-Pin 0.75 mm ne pourra donc s’adapter que sur des écouteurs avec une connectique 2-Pin 0.75 mm. 

 Attention donc lors de l’achat de votre matériel ! 

Jo

Rédacteur depuis des années, je suis récemment tombé dans le chaudron de l'audio. Écouteurs, casques et surtout baladeurs : j'ai une envie irrépressible de tester tout ce qui me passe dans les oreilles !

Commentaires

Le 29 avril 2021 à 7:10 , Dj3j166 a dit :


Merci pour cette page très instructive pour qui cherche à s'y retrouver dans les traduction "Google-esque" que l'on trouve chez TOUS les sites Chinois !!!
Cela permet d'acheter, ou à défaut, de comparer, ce que l'on a sous les yeux sans jeter son argent par la fenêtre !!!
MERCI !!!


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Le 29 avril 2021 à 7:12 , Jo a dit :


Merci beaucoup pour ce chaleureux commentaire !!
D’autres guides d’achat viendront dans le futur, n’hésitez pas à repasser sur le site de temps en temps ^^


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Le 17 mai 2021 à 11:35 , Dj3j166 a dit :


Suite à la lecture de cet article, le me suis jeté à l'eau.
J'ai jeté mon dévolu sur une paire de KZ ZAX, avec ses 7BA + 1DD...
Je les ai reçu ce midi, et d'un essai rapide, je me suis retrouvé à les avoir dans les oreilles toute la journée... à re-découvrir tous mes morceaux favoris, et d'autres morceaux que je n'affectionnaient pas particulièrement, mais scotché par tous les détails que mes oreilles découvraient.
J'ai eu quantité de casques, intra et autres systèmes audio, parfois jusqu'à 300 balles. (l'apogée était constitué d'un BEYER DT880 pro + carte son Asus XONAR ESSENCE STX, soit presque 600e)
A ce jour, mon KZ ZAX branché sur un pauvre Ipad surpasse tout ce que j'ai eu ou écouté.
Mon FIIO X7 II arrive fin de semaine, et j'ai vraiment hâte de tester le combo dans mes oreilles....
Pour ceux qui se pose la question :
"Qu'est ce que ça vaut ces intra chinois à 4 francs 6 sous..."
La réponse est : un uppercut direct dans vos oreilles !!!!
N'hésitez plus à sauter le pas, foncez les yeux fermés !!!


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Le 29 octobre 2021 à 2:56 , Akané a dit :


Un immense merci pour cet article extrêmement bien détaillé, clair et limpide pour le novice. Voilà de quoi comprendre efficacement l'ensemble du jargon souvent bien trop obscur qui entoure l'univers de la musique en haute qualité.


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Le 2 novembre 2021 à 10:53 , Jo a dit :


Salut et mille mercis pour ton commentaire !
Je compte bien continuer à proposer des articles de ce genre dans le futur, ceci afin de partager les expériences et surtout aborder l’audio sans forcément rentrer dans la technique parfois velue qui entoure ce domaine ^^


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Le 18 octobre 2022 à 5:05 , Johanne Rivard a dit :


Quel bonheur que de vous lire. Enfin comprendre une partie de tout ce langage technique pour faire un bon choix d'écouteurs. Contente de savoir aussi que plusieurs produits chinois sont de moyenne voir bonne qualité.Je met votre site dans mes favoris et vous suit avec intéret.
Souffrant d'acouphenes , il m'est tres difficille de trouver des écouteurs qui sont fait spécialement pour bien dormir peut importe les positons au lit .La plupart dépasse de l'oreille et sont inconfortables. Il y a bien certains écouteurs comme les Bose sleep buds , les Kokoon zen buds mais le prix est autour de $300.00. Y a t'il des produits plus abordables...
J'aime bien lire aussi les commentaires de vos lecteurs qui partagent leurs avis sur différents modeles et m'influence et me font etre encore plus curieuse avant de faire un choix.


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Le 18 octobre 2022 à 8:36 , Jo a dit :


Hello Johanne !
Un grand merci pour ton retour sur mon site, ça fait chaud au coeur !
Pour les écouteurs dédiés au sommeil, regarde du côte des Amazfit ZenBuds. Ils sont assez vieux, pas sûr qu’ils soient encore commercialisés mais ils ne sont pas trop chers. Sinon il y a aussi les 1More Z Sleepbuds à 79€ qui sont conçus pour être portés la nuit. Je précise quand même que je n’ai jamais testé ces écouteurs. C’est peut-être quelque chose que je vais essayer d’ajouter au site dans le futur.


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Le 21 octobre 2022 à 12:18 , Johanne Rivard a dit :


Merci pour votre réponse, tres appréciée. Dans un autre ordre d'idéée,je suis a découvrir les mondes IEM chinois que vous testé sur votre site. Malheureusement souvent , ils deviennent vite indisponible car trop populaire et je ne sais plus sur quel produit me rabattre. J'avais un faible pour les Shaoling AE3 pour leur confort mais un peu cher. Avez vous d'autres suggestions de marques tres fiables qui existent depuis quelques années et ne disparaitront pas dans quelques mois.
Je suis apres 1 semaine de lecture , de prise de notes a ne plus trop savoir quoi acheter. Mes criteres: CONFORT, bon son mais surtout utilisé pour des podscast et avoir un son hyper agréable(Basses, Médiums et Aigus) non agressant. La possibilité de changer les cables par des oreillettes (crochets oreilles) de grande qualité , (Bluetooth) Des fils comptatibles qui améliorent la qualité sonore au besoin.... Je vous remercie.

Tres contente de votre réponse. Au Québec , je n'ai pas trouvé de site équivalent a votre site sur les produits chinois


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Le 21 octobre 2022 à 11:51 , Jo a dit :


Le souci justement avec les marques chinoises c’est que la disponibilité est assez restreinte… Les vendeurs AliExpress changent souvent leurs produits, au point qu’il est difficile de trouver des intras qui restent en vente plus de six mois sur la même boutique. Je te recommande de faire un tour sur le site Son-Video.com. Ils ont quelques références chinoises de qualité, chez FiiO en particulier. Sinon il y a la boutique Chifi-Audio.fr qui vend de très bons intras abordables, tu trouveras un article de présentation sur le site !
Pour ce qui est de tes critères, difficile de trouver les intras qui te conviendront le mieux. Il y en a beaucoup qui peuvent en effet convenir à tes besoins !
La plupart des écouteurs chinois ont des câbles détachables, tu peux donc opter pour des oreillettes Bluetooth de type FiiO UTWS3 ou 5 pour te départir des câbles. Sache aussi qu’il est inutile de changer de câble, à moins que le look ne te plaise pas. Changer de câble ne changera pas la qualité du son.
J’espère avoir éclairé ta lanterne !


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Le 21 octobre 2022 à 7:47 , Johanne Rivard a dit :


Oui tu as eclairé ma lanterne.Je suis plus en mesure de mieux cerner mon besoin et envie.
Voila pour etre tres précise , je suis intéressée par une paire de IEM qui n'est pas trop grosse en volume pour etre capable de dormir avec sur le coté ( probleme d' acouphenes depuis des années) . Des embouts en mousse mémoire pour l'ajustement dans l'oreille .Un son Hi Fi avec des sons equilibrés.
Un cable detachable et l'achat d'un module Bluetooth au moins 5.0 et puce de qualité. Pour le sommeil , le bluetooth est préférable.Un son genial quand j'écoute des bruits blancs ou encore des bruits de chutes d'eau, des bruits d'orage qui couvre completement mes acouphenes . Cela me détend ...et aide a m'endormir.
Mon budget est autour de plus ou moins 200 ou 300 Euros, (si il y a bien et moins cher, je suis partante.Pour un kit complet qui sera utilisé sur mon smartphone , tablette ou eventuellement un moniteur de son.
J'ai quelques marques en tete qui sont KZ, Linsoul (Thieaudio, One More) Fii0, Hidizs ETC...
J'aimerais avoir 3 références de marques qui te semble pertinentes a ma demande. Je pourrai orienter mon choix défénitif par la suite.

Je vous remercie pour votre collaboration et vous tiendrai au courant de la suite des choses.Une Québecoise tres contente de votre site.


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Le 25 octobre 2022 à 8:35 , Jo a dit :


Si ta recherche concerne le sommeil, tu peux t’orienter vers des écouteurs Bluetooth comme les 1More ComfoBuds Z Sleepbuds. Ce sont des oreillettes Bluetooth de petit format conçues pour diffuser du bruit blanc. Le format est plus réduit que des IEM classiques afin de ne pas être gênant lors de la nuit. Peut-être devrais-tu faire des recherches sur ce genre de matériel plutôt que tenter un combo intras+oreillette qui sera plus cher et surtout moins confortable pour le sommeil.


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Le 9 novembre 2022 à 7:19 , Johanne a dit :


Malheureusement pas disponible sur Amazone. Y a t'il d'autres choix?


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Le 9 novembre 2022 à 10:26 , Jo a dit :


Ha mince… Je viens de voir sur Amazon qu’il existe des bandeaux avec écouteurs intégrés qui fonctionnent en Bluetooth. Peut-être que tu peux partir sur ce genre de solution qui sera plus confortable pour la nuit. Je n’ai jamais essayé mais ça semble adapté à ta recherche, même si la qualité sonore ne sera pas au niveau d’intras à 300€.


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