Comment choisir un câble pour mes intras ChiFi ?

Les écouteurs chinois ont la particularité d’être munis de câbles interchangeables. C’est plutôt pratique en cas de casse, puisqu’il suffit de racheter un câble neuf plutôt qu’une paire d’intras souvent bien plus onéreuse. On peut aussi vouloir changer pour obtenir un meilleur confort ou ajouter un microphone par exemple. En bref, il y a plein de raisons qui peuvent vous pousser à modifier le câble de base fourni avec vos intras. Dans ce guide, je vous explique comment bien choisir votre câble pour écouteurs ChiFi.

Avoir de bons intras, c’est chouette. Mais avoir le câble qui va bien avec, c’est encore mieux. Dans ce domaine, la qualité est malheureusement assez aléatoire. Je pense ainsi aux excellents YinYoo Topaz qui sont pourris par un fil très passable… On a aussi parfois l’effet inverse, comme sur les NiceHCK NX7 Pro qui sont des écouteurs plutôt décevants mais qui profitent d’un câblage aux petits oignons.

Le gros avantage de la ChiFi, c’est que quelle que soit votre situation vous pourrez changer très facilement d’équipement. Tous les écouteurs – ou au moins 99% – bénéficient d’une connectique amovible. C’est donc l’occasion de se faire plaisir et d’améliorer votre confort d’écoute. Un peu du tuning version audio en somme !

 

Le choix de la connectique

Si vous avez parcouru mes tests d’écouteurs, vous avez dû remarquer qu’il existe divers types de connecteurs. On en dénombre trois qui sont les plus répandus :

  • MMCX
  • 2-pin 0.75 mm
  • 2-pin 0.78 mm

Si vous venez à changer le câble de vos intras, c’est le premier point qu’il faudra vérifier avant l’achat. En effet, un câble MMCX ne sera pas compatible avec des intras 2-pin 0.75 mm ou 2-pin 0.78 mm.

Si vous avez un doute sur la bonne connectique à privilégier, il suffit de vous reporter à la fiche technique de votre matériel, c’est normalement précisé. Sinon, c’est parfois indiqué sur la boite elle-même. Avec l’expérience, vous reconnaîtrez immédiatement les connecteurs en un coup d’œil, ce n’est pas bien compliqué !

Pour vous aider, la photos ci-dessous vous montre les différents formats existants actuellement.

Connecteurs câbles audio
De gauche à droite : 2-pin 0.75 mm, 2-pin 0.78 mm et MMCX.

Le cas particulier du QDC/Type-C

Histoire de compliquer un peu la vie des utilisateurs, certains constructeurs optent pour une connectique QDC ou Type-C. Il s’agit en fait de connecteurs 2-pin 0.75 mm ou 0.78 mm dotés d’une jupe en plastique. C’est sensé apporter une plus grande résistance. Les YinYoo Topaz utilisent par exemple un câble 0.78 mm QDC.

YinYoo Topaz câble
Le câble des Topaz est de type QDC. Remarquez la jupe autour des deux plots du câble.

Est-ce qu’on peut utiliser un câble classique sur des intras prévus pour du QDC ou du Type-C ? En général oui, mais ce n’est pas l’idéal. Le connecteur risque de se casser plus facilement. Dans l’absolu, je vous recommande donc de conserver du QDC/Type-C si vos intras privilégient cette connectique particulière.

Est-ce qu’on peut utiliser du QDC ou du Type-C sur des intras prévus pour un câble standard ? Normalement non. Sur les intras standards, le connecteur de l’oreillette ne ressort pas. Avec un câble QDC ou Type-C, vous ne pourrez pas rentrer la broche au maximum.

Pour conclure : dans le cas des câbles un peu atypiques, restez chez le même constructeur de préférence et regardez bien les fiches techniques pour vous assurer de la compatibilité avec vos intras !

Câble symétrique ou asymétrique ?

Vous avez trouvé la bonne norme pour la liaison entre le câble et les écouteurs, mais il faut maintenant savoir ce qui va relier le câble à votre smarpthone ou votre baladeur audiophile. Pour ça, on utilise une prise Jack dont le diamètre est variable.

Là aussi, il y a pas mal de choix :

  • 2.5 mm
  • 3.5 mm
  • 4.4 mm
  • 6.35 mm

La prise Jack la plus répandue est la 3.5 mm. Dans 90% des cas, les intras ChiFi sont vendus avec une prise de ce type afin de s’adapter à toutes les sources possibles. On trouve aussi pas mal de 2.5 mm. Pour les connecteurs de 4.4 mm et 6.35 mm, ils sont avant tout réservés aux casques Hi-Fi destinés à être branchés sur des DAC de bureau.

Prise Jack audio
De bas en haut : 2.5 mm, 3.5 mm et 6.35 mm. Notez que la prise 2.5 mm est symétrique avec ses quatre broches.

Reste maintenant à savoir si vous allez privilégier une prise asymétrique ou symétrique. Par défaut, les câbles vendus avec les intras sont de type asymétrique. On le reconnait au nombre de bornes sur le connecteur d’entrée. Il y en a seulement trois, séparées par deux traits noirs ou blancs.

En asymétrique, le connecteur a pas moins de quatre bornes afin de transmettre le signal de chaque canal audio – gauche et droite – sur chaque oreillette séparément. En théorie, on obtient un signal de meilleure qualité au niveau de la stéréophonie. Cela permet aussi d’avoir plus de puissance pour les intras à forte impédance.

Connectique baladeur
Connectique du FiiO M11 Pro : 4.4 mm et 2.5 mm symétriques, 3.5 mm à droite en asymétrique.

Dans la pratique, vous n’aurez pas besoin de privilégier les câbles asymétriques à moins d’avoir besoin de puissance. Le son ne sera pas meilleur qu’en asymétrique, mais vous paierez bien plus cher !

Et le son dans tout ça ?

Voici une grande question qui revient souvent. Est-ce qu’employer un câble à plusieurs centaines d’euros va modifier la qualité sonore ? Pour ma part, j’ai essayé divers câbles de qualité différente sans jamais ressentir la moindre différence, même en utilisant des modèle symétriques.

Certains audiophiles affirment pourtant qu’il y a bel et bien une modification du son. C’est un argument difficile à démontrer, car les courbes indiquent clairement qu’il n’y a pas de changement de sonorité quand on modifie le câble. Ceux qui pensent entendre une différence sont donc probablement plus orientés par des biais cognitifs qu’autre chose.

Courbe son câbles
Diverses mesures réalisées par @TechnoidFR. On voit clairement que le son ne change pas, quel que soit le câble utilisé. (©TechnoidFr)

Je vous invite à visionner l’excellente vidéo de @TechnoidFr sur les biais cognitifs en audio. Vous verrez que payer un câble à 100€ n’apporte rien de plus qu’avec un modèle à 2€.

Le design avant tout ?

Si ça ne change rien au son, pourquoi choisir un autre câble que celui fournit avec nos intras ? Tout simplement pour le confort.

Prenons l’exemple des CCA CA16. Pour moi, ces intras sont les meilleurs du moment à moins de 60€. Ils ont tout pour eux : son au top, excellente tenue dans l’oreille, bonnes finitions. Sauf que le câble est nul… Très nul… Il sent mauvais, s’emmêle facilement et n’est pas très élégant. C’est un peu le même constat avec les YinYoo Topaz : leur câble est vraiment mauvais.

Le câble des NX7 Pro est une petite merveille !

Dès lors, il est plus sympa d’investir 10 ou 20€ pour obtenir un vrai câble de qualité comme celui des NiceHCK NX7 Pro. Très souple, léger malgré son épaisseur, il ne s’emmêle presque jamais, c’est un vrai régal !

Vu qu’il existe des dizaines de coloris et de formes différentes, vous pourrez trouver sans problème votre bonheur. Vous aurez ainsi à votre disposition des intras personnalisés à votre image, confortables et adaptés à votre matériel.

 

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